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Lunes, 11 Febrero 2019 06:23

El gran debate Oumuamua: ¿Un velero alienígena o solo polvo espacial?

El primer objeto en visitar nuestro Sistema Solar proveniente de otro sistema estelar llegó a nuestro vecindario hace dos años, despertando un acalorado debate entre la comunidad científica.

Un respetado científico de Harvard sigue sosteniendo que los alienígenas son los responsables de un objeto que ha despertado la controversia desde que vino de visita desde otra progenitora estelar. Y ahora, un veterano científico de la NASA dice que todo esto es ciencia ficción. Un nuevo estudio del científico de la NASA sugiere que Oumuamua se pudo haber desintegrado aun antes de llegar a nuestro vecindario cósmico. 

En este momento, sólo son unos cuantos puntos en que todos están de acuerdo respecto al objeto espacial conocido como Oumuamua. El consenso indica que viene de fuera de nuestro Sistema Solar, parece tener una forma inusual y rectangular. En su camino de salida de nuestro Sistema Solar, el objeto aceleró de forma inesperada. 

El intentar explicar todas estas características inesperadas ha llevado a los científicos a generar una serie de hipótesis que incluyen que Oumuamua es un cometa muerto, es un pedazo de un planeta extinto o hasta que es un misterioso trozo de materia negra. 

Pero la hipótesis más radical viene de la mano del director de astronomía de la Universidad de Harvard, Avi Loeb. El reconocido astrónomo sugiere que la roca espacial con la forma de un cigarro podría ser una especie de vela alienígena. La conclusión expuesta en un artículo escrito por Loeb y el investigador Shmuel Bialy se volvió viral y Loeb se ha reafirmado en la idea a medida que le llueven las críticas y el escepticismo de sus colegas. 

Lo más desconcertante acerca de Oumuamua es el hecho de que parece acelerarse en su salida del Sistema Solar. Esto es un hecho esperado de un cometa que, por el calor del Sol, se calienta y el gas atrapado en su núcleo salga disparado a través de orificios y partes débiles de su corteza. O sea, es como el vapor de agua que sale de una tetera caliente. Este efecto puede funcionar como los propulsores de un cohete. 

Pero no han habido señales de escapes de gas en Oumuamua, lo que significa que es algo más lo que lo está impulsando. 

Loeb sugirió que la presión de radiación proveniente del Sol podría proveer este impulso. Pero para que esta explicación sea factible, Oumuamua debe ser bastante delgado, como la vela de un barco. El proyecto Breakthrough Starshot (del que forma parte Loeb) está trabajando en un diseño similar para enviar a una pequeña nave espacial a Alpha Centauri. Por lo que, quizá, Oumuamua sea una prueba de que otra civilización inteligente se nos ha adelantado, dijo  Loeb.

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